จุลินทรีย์ติดอยู่ในหลอดเลือดทำให้เลือดไหลเวียนไม่ได้และเพิ่มความดันโลหิต จุลินทรีย์เหล่านี้เติบโตในหลอดเลือดขนาดเล็กทำให้ขยายและแตกออก ปล่อยจุลินทรีย์ที่ติดเชื้อเข้าสู่สมองและทำให้เกิดเยื่อหุ้มสมองอักเสบ เยื่อหุ้มสมองอักเสบมักเกิดจากการติดเชื้อในสมองและไขสันหลังและอาจเป็นอันตรายถึงชีวิตได้หากไม่รับรู้และรักษาอย่างรวดเร็ว

พบได้บ่อยในทารก วัยรุ่น และผู้ที่มีระบบภูมิคุ้มกันบกพร่อง และส่งผลกระทบต่อผู้คนประมาณ 2.5 ล้านคนในแต่ละปี สมองมีการป้องกันจุลินทรีย์ที่ซับซ้อนและมีประสิทธิภาพมาก แต่เราได้ระบุวิธีการที่เรียบง่ายและมีประสิทธิภาพซึ่งจุลินทรีย์อาจใช้เพื่อหนีเลือดและ เข้าสู่สมอง การวิจัยก่อนหน้านี้มุ่งเน้นไปที่วิธีที่จุลินทรีย์สามารถทำลายการป้องกันของสมองหรือใช้เซลล์ภูมิคุ้มกันเป็นเส้นทางสู่สมอง เราสามารถแสดงให้เห็นว่าสำหรับจุลินทรีย์บางชนิด การทำลายหลอดเลือดเป็นวิธีที่มีประสิทธิภาพมากในการบุกรุก ระบบภูมิคุ้มกันของเรามีประสิทธิภาพมากในการจดจำและทำลายจุลินทรีย์ รวมทั้งในเลือด จุลินทรีย์บางชนิดสามารถหลบหนีเซลล์ภูมิคุ้มกันได้ และจุลินทรีย์เหล่านี้จะมีประสิทธิภาพมากที่สุดในการใช้หลอดเลือดที่ระเบิดเข้าไปในสมอง