คู่สามีภรรยาชาวแคลิฟอร์เนียที่เสียชีวิตในเดือนสิงหาคมบนเส้นทางเดินป่าระยะไกลในป่าสงวนแห่งชาติเซียร์ราพร้อมกับสุนัขอายุ 1 ขวบและสุนัขประจำครอบครัวของพวกมัน มีแนวโน้มว่าจะต้องเผชิญกับความร้อนจัด การขาดน้ำ และความพยายาม ตามรายงาน

John Gerrish ภรรยาของเขา Ellen Chung, Miju ลูกสาววัย 1 ขวบของพวกเขา และสุนัขของพวกเขา ถูกพบเสียชีวิตบนเส้นทางเดินป่าใกล้ Hite’s Cove ในป่าสงวนแห่งชาติ Sierra

เพื่อนในครอบครัวแจ้งว่าพวกเขาหายตัวไปหลังจากที่พวกเขาไม่ได้กลับจากการเดินป่าหนึ่งวัน
Gerrish ก็พลาดงานเป็นวิศวกรซอฟต์แวร์เช่นกัน การเสียชีวิตของพวกเขาถือเป็นเรื่องลึกลับและทฤษฎีต่างๆ มีตั้งแต่การฆาตกรรมไปจนถึงการสัมผัสก๊าซพิษจากเหมืองร้างในบริเวณใกล้เคียง

หนังสือพิมพ์ซานฟรานซิสโกโครนิเคิลได้รับรายงานจำนวน 77 หน้าเกี่ยวกับการเสียชีวิตของพวกเขา และผู้ตรวจสอบพบว่ามี “ทางเลือกที่หายนะ” หลายอย่างรวมกันที่นำไปสู่โศกนาฏกรรม

รายงานดังกล่าวระบุว่า ตอนแรกเจ้าหน้าที่พบศพของ Gerrish เด็ก และสุนัข การค้นหา Chung ดำเนินต่อไป และพบศพของเธอ “อยู่บนเนินเขา” ซึ่งสูงกว่าครอบครัวของเธอประมาณ 13 ฟุต

อุณหภูมิบนเส้นทางนั้นรุนแรงมากในฤดูร้อน และดูเหมือนว่าทั้งคู่ไม่ได้เตรียมน้ำมาให้เพียงพอ มีรายงานว่าแพทย์คนหนึ่งบอกผู้สืบสวนว่า “นาฬิกากำลังเดินอยู่” ทันทีที่พวกเขาเริ่มไต่เขา

ผู้ฝึกสอนการเอาตัวรอดคนหนึ่งบอกกับผู้สืบสวนว่าเขาเชื่อว่าทั้งคู่ “ถูกจับโดยไม่ทันตั้งตัว และเมื่อพวกเขารู้สถานการณ์ของพวกเขา พวกเขาตายโดยพยายามช่วยลูกและกันและกัน”

“เป็นไปได้ว่าเด็กเริ่มที่จะยอมจำนนก่อน ซึ่งเร่งความพยายามของพ่อแม่ให้ขึ้นไปบนเนินเขา เมื่อไม่มีใครอยู่ต่อไปได้ พวกเขาอยู่ข้างหลังเพื่อดูแลเด็กและสัตว์เลี้ยง ในขณะที่อีกคนหนึ่งพยายามที่จะปลอมแปลงและรับความช่วยเหลือ คนรักของพวกเขามันเป็นโศกนาฏกรรมของคำสั่งสูงสุด” ครูฝึกกล่าว