นายกเทศมนตรีออตตาวา เมืองหลวงของแคนาดา ประกาศภาวะฉุกเฉิน เพื่อตอบโต้การประท้วงของคนขับรถบรรทุกที่ต่อต้านข้อจำกัดของโควิด เป็นเวลากว่า 1 สัปดาห์

จิม วัตสัน กล่าวว่า เมืองนี้ “อยู่เหนือการควบคุม” โดยผู้ประท้วงมีจำนวนมากกว่าตำรวจ

เขากล่าวว่าการประท้วงดังกล่าวเป็นภัยคุกคามต่อความปลอดภัยของผู้อยู่อาศัย นอกจากนี้ยังมีรายงานการโจมตีทางเชื้อชาติ

ใจกลางของออตตาวาเป็นอัมพาต โดยมียานพาหนะและเต็นท์ปิดถนน

“ขบวนเสรีภาพ” เกิดขึ้นจากการเริ่มใช้กฎใหม่เมื่อเดือนที่แล้วว่าคนขับรถบรรทุกทุกคนต้องได้รับการฉีดวัคซีนเพื่อข้ามพรมแดนสหรัฐฯ-แคนาดา แต่การประท้วงได้แปรเปลี่ยนเป็นความท้าทายที่กว้างขึ้นต่อข้อจำกัดด้านสุขภาพของโควิด

ผู้ประท้วงได้รวมตัวกันในใจกลางเมืองออตตาวาใกล้กับเนินรัฐสภา และข้อเรียกร้องของพวกเขาก็เพิ่มขึ้นจนรวมถึงการยุติคำสั่งดังกล่าวทั่วประเทศ และคัดค้านรัฐบาลของนายกรัฐมนตรีจัสติน ทรูโด

ทรีทเม้นท์ไหนต้านโควิดได้ดีที่สุด?
ในการให้สัมภาษณ์กับสถานีวิทยุ CFRA ของแคนาดา นายวัตสันกล่าวว่าผู้ประท้วงมีพฤติกรรม “ไร้ความรู้สึก” มากขึ้นเรื่อยๆ ด้วยการ “ส่งเสียงแตรและไซเรน ส่งดอกไม้ไฟ [จุดไฟ] และเปลี่ยนให้เป็นงานเลี้ยง”

“ชัดเจนว่า เรามีจำนวนที่มากกว่า และเรากำลังแพ้การต่อสู้ครั้งนี้” เขากล่าว พร้อมเสริมว่า: “สิ่งนี้ต้องย้อนกลับ เราต้องนำเมืองของเรากลับคืนมา”

นายกเทศมนตรีไม่ได้ให้รายละเอียดเฉพาะเกี่ยวกับมาตรการที่เขาอาจบังคับใช้ แต่ตำรวจกล่าวเมื่อวันอาทิตย์ว่าพวกเขาจะยกระดับการบังคับใช้ รวมถึงการจับกุมผู้ที่พยายามช่วยเหลือผู้ประท้วงด้วยการนำเสบียง เช่น เชื้อเพลิง กระดาษชำระ และอาหาร

ภาวะฉุกเฉินจะให้อำนาจเพิ่มเติมแก่เมือง รวมถึงการเข้าถึงอุปกรณ์ที่จำเป็นสำหรับพนักงานแนวหน้าและบริการฉุกเฉิน
การประท้วงเริ่มต้นขึ้นจากการเคลื่อนไหวต่อต้านข้อกำหนดการฉีดวัคซีน
ชาวออตตาวาจำนวนมากคัดค้านการประท้วง

การร้องเรียนมีตั้งแต่รถบรรทุกเดินเบาที่กีดขวางการจราจรและโครงสร้างไม้ชั่วคราวในสวนสาธารณะของเมือง ไปจนถึงการสูญเสียรายได้และความกลัวว่าจะถูกคุกคามและกระทั่งความรุนแรง

ตำรวจกล่าวว่าพวกเขากังวลว่าขบวนรถจะดึงดูดกลุ่มขวาจัดและกลุ่มหัวรุนแรงได้อย่างไร และเมื่อวันอาทิตย์ (14) ยืนยันว่าพวกเขากำลังจัดการกับการสอบสวนทางอาญามากกว่า 60ครั้ง โดยมีความผิดที่ถูกกล่าวหารวมถึง “การก่อกวน การโจรกรรม อาชญากรรมจากความเกลียดชัง และความเสียหายต่อทรัพย์สิน”

“มีสัญญาณแบ่งแยกเชื้อชาติ มีรายงานมากมายเกี่ยวกับผู้ถูกทำร้ายและคุกคามหากพวกเขาสวมหน้ากาก” สเตฟานี คาร์วอน ชาวออตตาวาและอดีตนักวิเคราะห์ความมั่นคงแห่งชาติของรัฐบาลแคนาดากล่าวกับบีบีซี

เธอเสริมว่าผู้จัดงานประท้วงบางคนมีความคิดเห็นแบบสุดโต่ง แต่ได้ “วางกรอบการกระทำของพวกเขาในนามของการระบาดใหญ่และยุติคำสั่งได้สำเร็จ ดังนั้นพวกเขาจึงได้รับความเห็นอกเห็นใจจากชาวแคนาดาจำนวนมากที่อาจไม่จำเป็นต้องตระหนักว่าสิ่งนี้มาจากไหน จาก”.

ผู้ประท้วงคนหนึ่งซึ่งขับรถเป็นเวลาหลายชั่วโมงเพื่อเข้าร่วมการประท้วงในออตตาวา คิมเบอร์ลี บอลล์ บอกกับสำนักข่าว AFP ว่าการประท้วงเป็น “เกี่ยวกับเสรีภาพของเรา”

“เพื่อน ๆ สองคนที่เรารู้จัก ตกงานเพราะข้อบังคับเหล่านี้” เธอกล่าว พร้อมเสริมว่าเธอมีความกังวลเกี่ยวกับความปลอดภัยและประสิทธิภาพของวัคซีนโควิด

วัคซีนโควิด-19 ได้ลดความเสี่ยงของการเจ็บป่วยที่รุนแรงในผู้ที่ติดเชื้อไวรัส และผลข้างเคียงที่ร้ายแรงนั้นหายากมาก มากกว่า 80% ของประชากรที่มีสิทธิ์ได้รับการฉีดวัคซีนอย่างครบถ้วน และผลสำรวจเมื่อเร็วๆ นี้พบว่าชาวแคนาดาส่วนใหญ่ชอบที่จะกำหนดข้อจำกัดเพิ่มเติมสำหรับผู้ที่ไม่ได้รับวัคซีน

ผลสำรวจความคิดเห็นเมื่อเร็วๆ นี้โดย Abacus Data ชี้ให้เห็นว่า 68% ของชาวแคนาดารู้สึกว่าพวกเขามี “สิ่งที่เหมือนกันน้อยมาก” กับผู้ประท้วง ขณะที่ 32% กล่าวว่าพวกเขา “มีอะไรที่เหมือนกันมาก” กับคนขับรถบรรทุก

คนขับรถบรรทุกเข้าแถวรอขึ้นรถเพื่อบีบแตรในออตตาวา แคนาดา
บทวิเคราะห์โดยเจสสิก้า เมอร์ฟี, ข่าวบีบีซี, ออตตาวา

เมืองหลวงและรัฐสภาของแคนาดาไม่ใช่คนแปลกหน้าสำหรับการประท้วงและเหตุการณ์ขนาดใหญ่

แต่หัวหน้าตำรวจของเมืองกล่าวซ้ำแล้วซ้ำเล่าว่า Freedom Convoy ไม่มีแบบอย่าง ในแง่ของระดับองค์กร เงินทุน และความมุ่งมั่นของการประท้วง

เมื่อไม่เห็นจุดจบที่ชัดเจน ตำรวจต้องเผชิญกับความหงุดหงิดจากชาวบ้านจำนวนมากที่ถามว่าทำไมพวกเขาถึงไม่ดำเนินการมากกว่านี้เพื่อยุติการประท้วงที่รบกวนชีวิตประจำวันของพวกเขา

ผู้ประท้วงกำลังเผชิญกับการฟ้องร้องที่อาจเกิดขึ้นจากการบีบแตรจากรถบรรทุกที่ดำเนินไปหลายชั่วโมงต่อวัน แม้ว่าผู้จัดงานกล่าวว่าพวกเขาจะพยายามจำกัดเสียงนั้นไว้เฉพาะในเวลากลางวันเท่านั้น

การประกาศภาวะฉุกเฉินเป็นขั้นตอนล่าสุดในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมาโดยเจ้าหน้าที่ของเมืองที่กดดัน แต่ก็ยังไม่ชัดเจนเมื่อทางตันจะสิ้นสุด